小议注册商标专用权与在后字号冲突之司法适用

摘要丨《商标法》第五十八条规定:“将他人注册商标、未注册的驰名商标作为企业名称中的字号使用,误导公众,构成不正当竞争行为的,依照反不正当竞争法处理。”那么,这一类的案件是否不需要适用商标法有关规定,直接适用反不正当竞争法呢?

 

研习案例过程中,无意间发现一件由天津高院作出的二审判决书。这份判决书可以说解决了我许久以来心中的困扰。

将他人注册商标用于企业名称中的字号而引发的纠纷案在司法实务中不少见,我手头上也正好有几件这样的案子。因《商标法》第五十八条规定:“将他人注册商标、未注册的驰名商标作为企业名称中的字号使用,误导公众,构成不正当竞争行为的,依照反不正当竞争法处理。”那么,这一类的案件是否不需要适用商标法有关规定,直接适用反不正当竞争法呢?在这类案件中,往往存在多种侵权行为。将注册商标作字号使用的同时,往往伴随着将注册商标使用在商品包装、装潢、门头、发票等。那么究竟该如何适用法律呢?本判决书给出了详细解释说明。

对于该类案件的法律适用,总结一句话“对于企业字号的单独突出等使用形式仍然优先适用商标法进行规制,对于企业字号含于企业名称中的使用才适用反不正当竞争法予以处理”。

首先,应对第五十八条的立法初衷加以理解。该规定是2013年对商标法进行修正时专门增加的与反不正当竞争法相衔接的专门规定,是我国在法律层面上对于在先商标与在后企业名称冲突的定性作出的正面明文规定。旨在禁止将他人注册商标、未注册的驰名商标作为企业名称中的字号,误导公众,并明确已经取得企业名称注册的依据反不正当竞争法处理。字号与商标属于两种完全独立的权利。将商标作为字号使用的行为显然并非商标法意义上的商标使用行为,无法将其定性为商标侵权行为进行规制,但其行为实质上又会误导公众进而侵占他人市场份额,具有法律制止的必要性。此时,反不正当竞争法便可以发挥其补充保护的功用,将其定性为不正当竞争行为以弥补商标法规制范围之外的保护缺失问题。

其次,适用时切不可仅从字面意思进行理解。单纯的从该法条的字面表述进行理解,容易陷入只要是将他人注册商标作为企业名称中的字号使用就构成不正当竞争,并依据反不正当竞争法进行处理的误区。实质上,并不意味着将他人注册商标用作企业字号进行使用就可以“一刀切”式的脱离商标法的规制,否则,既不符合增设我国现行商标法第五十八条条款的本意,亦背离了过往的司法实践。在“瑞和如家”案的审理过程中,天津高院很好的诠释了我国现行商标法第五十八条司法适用,即,对于企业字号的单独突出等使用形式仍然优先适用商标法进行规制,而对于企业字号含于企业名称中的使用才适用反不正当竞争法予以处理。

最后,因法条竞合引起的民事责任承担问题产生分歧时,应结合案情,综合考虑,对具体的侵权行为予以具体相应的调整,以合理维护权利人合法权益并有效制止侵权行为的原则进行相关法律的适用。该份判决中,被告因侵权行为和不正当竞争行为应支付的赔偿数额的确定中,因反不正当竞争法对专门法发挥着补充保护的功能,在在被控侵权人既实施侵犯知识产权专有权利的行为又构成不正当竞争的情形下,只有依据知识产权专门法确定的赔偿数额不能弥补权利人损失或者不能使侵权人付出应有的金钱代价时,才依据反不正当竞争法第二十条第一款的规定对权利人进行补充保护。法院鉴于原告未提供遭受实际损失及侵权人获利的直接证据,综合考虑涉案注册商标的使用时间、公众认知度、被告的主观过错程度、侵权行为的性质和情节,以及原告为制止侵权行为支出的合理费用等因素酌情确定赔偿额。

作者:尚雅琼。南京知识律师事务所律师。

 


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