聚散离合本是缘,离婚别忘知识产权

超顺公司是国内较早从事环卫工具自主开发的企业。

2013年3月12日,超顺公司向法院提起诉讼请求,专利号为ZL201020229864.8化粪池物体硬化处理机的实用新型专利权归超顺公司所有系王元华在超顺公司任职期间利用公司的技术和物质条件所完成的职务发明,权利属于公司所有,而非王元华个人所有。

2008年7月25日,超顺公司申请了化粪池污物硬化处理机实用新型专利,王元华为发明人,专利号为200820095842.X,该专利的授权公告日为2009年5月6日。

2010年6月13日,被告王元华向国家知识产权局提出名称为“化粪池物体硬化处理机”实用新型的申请,专利号为:ZL201020229864.8,该专利于2011年1月12日获得授权,1-4年专利权人按期交纳了专利年费,目前该专利处于授权状态。

2011年8月19日,王元华与其前妻胡大秀签订《离婚协议书》,约定超顺公司股份归属于胡大秀。

问题来了……

  1. 该专利是职务发明吗?

  2. 该专利的权利人是公司还是发明人个人的呢?

  3. 发明人与妻子签订的离婚协议对该专利的权属有什么影响呢?



法院认为

超顺公司提供《专利委托合同》所述专利为4项专利,专利名称与本案专利名称均不一致,《保密协议》、发票均未涉及具体专利,不能确定系为涉案专利申请而为。超顺公司提交的证据只能证明王元华在申请本案专利时是超顺公司的法定代表人;在相同技术领域,超顺公司已有实用新型专利;在本案专利申请日前后,超顺公司为专利申请事宜曾与代理机构有过委托并交纳代理费用。但是,超顺公司提交的证据不能证明本案专利属于改进发明。退一步而言,本案专利即使属于改进发明,依据专利法亦可以如同基础发明一样获得专利权,而非应归属于基础发明权利人。构有过委托并交纳费用。退一步而言,即便超顺公司专利代理协议是为了涉案专利,其只能证明支付申请费用而不能证明不能证明是为涉案专利研发而产生的费用,不属于职务发明创造所述利用本单位的物质技术条件范畴。

涉案专利权人和发明人均为王元华,申请费、年费等均由其或其现妻子交纳。

王元华作为超顺公司的法定代表人,在与其前妻胡大秀离婚分割财产时,只约定其持有的超顺公司的股权归前妻胡大秀,并未约定其本案专利权也归属于超顺公司。因此,超顺公司上诉提出本案实用新型专利为王元华的职务发明创造从而本案专利应归属于超顺归属所有,证据不足。


律师说

2008年以超顺公司名义申请专利和2010年王元华以自己名义申请专利内容来看,确实有相似的部分。《专利法》

第一条明确规定: 为了保护专利权人的合法权益,鼓励发明创造,推动发明创造的应用,提高创新能力,促进科学技术进步和经济社会发展,制定本法。可以看出,专利法的立法本意是鼓励创新的。对专利技术方案做了改进形成一个新的技术方案,即便是在前来专利上做的改进,只要符合国家专利法相关规定就可以获得授权。法律并没有将改进发明的权利也规定属于基础前专利权利人所有,更未规定基础发明属于认定改进发明权属的物质技术条件改进发明不仅是与基础发明相竞争的技术,而且也是促进基础发明商业化的必要途径之一,通过对改进发明的专利竞赛,正是专利制度促进技术进步的重要体现。如果后专利的实施必须以前专利为基础,那后专利权人不实施该专利就不侵权,相反,如果后专利技术方案改进产生技术效果比较好,还可以考虑和前专利权人交叉许可,双方均可以实施专利。


离婚诉讼中,财产分割多集中在涉及婚姻存续期间共同持有公司股权的分割上,而忽略了知识产权的相关权利,尤其是对以股东个人名义持有的相关知识产权权利。以本案为例,专利申请时王元华与胡大秀并未离婚,王元华是超顺公司法定代表人,超顺公司理所当然的享受王元华的权利却没有产生权属意识。超顺公司唯一产品就是涉案专利产品,如果不能使用涉案专利就意味着按照国家法律规定不能生产产品,一家不能生产产品的生产型公司几乎就是断了命脉。离婚时胡大秀的确获得了超顺公司全部股权,但是王元华带走了核心知识产权,胡大秀空有超顺公司股权却不可以合法生产产品,同时还要负担庞大的企业运营成本,不得不说实际上是吃了一个哑巴亏。如果离婚的时候,胡大秀与王元华之间对涉案的专利权属做了明确的约定并做了变更手续,这种约定可以是涉案专利转让给超顺公司或者胡大秀等企业实际控制人;哪怕不对涉案专利权属约定也可以约定超顺公司无偿使用,都不会让超顺公司陷入如此被动境地。

在这里提醒各位企业家,家庭内部财产的分割可能会影响企业的生产经营,在离婚时应当将双方名下的知识产权也列入分割范围,尤其是企业生存必须的知识产权更需要谨慎处理。


特邀作者:陈旭。

南京知识律师事务所执业律师、专利代理人,理学学士、法学学士、生物硕士。南京高新区知识产权维权中心法律顾问,南京国际服务外包知识产权服务站驻点律师、专利代理人,南京生物医药知识产权服务中心驻点律师、专利代理人。

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法院认为

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