赵苗律师:厨卫商标保卫战

523375698     商标保卫战

——兼评(2017)最高法行再47号案件

 

案情简介

再审申请人(一审原告、二审上诉人):东莞市厚街厨味食品加工厂

被申请人(一审被告、二审被上诉人):国家工商行政管理总局商标评审委员会

一审第三人:重庆市厨味食品有限责任公司

诉争523375698注册号:第1423623号,核准使用在第30类食品淀粉、栗粉、西米、咖喱粉(调味品)、香兰素(香草代用品)、鸡精(调味品)、辣椒粉、调味酱油、味精、芥末

2013113日,东莞市厚街厨味食品加工厂(以下简称“东莞厨味加工厂”)受让取得诉争商标,2014122日,第三人重庆厨味公司以无正当理由连续三年未使用为由,向商标局申请撤销商标。

商标局审查认为提交的使用证据无效,撤销诉争商标。

东莞厨味加工厂向商标评审委员会申请复审,并提交以下证据:1. 四张开票日期在2010年之内的销售发票复印件;2.20135月与东莞永益公司签订加工厨味真好用鸡粉的《委托加工合同》及收据;3. 20134月向美林制罐厂订购厨味真好用鸡粉铁罐的《购销合同》及收据;4. 2012105日、20131012日,向友诚纸品公司订购厨味真好用鸡粉包装箱《加工销售清单》及收据;5.产品实物及包装箱图片、广告发布合同及发票, 显示商标“厨味及图”“厨味chuwei及图”。

商评委认为, 上述证据不能证明“厨味”商标在争议期间进行了真实、有效的商业使用,决定在辣椒粉、调味酱油、咖喱粉(调味品)、香兰素(香草代用品)、味精、鸡精(调味品)、芥末商品上予以撤销。

东莞厨味加工厂向北京知识产权法院提起行政诉讼,诉讼中对诉争商标的使用证据进行补强,包括:1.东莞市港通广告有限公司出具的证明、经公证的邮件、营业执照及公证书等;2.友诚纸品公司出具的证明、送货单及收据等;3.美林制罐厂出具的证明、送货单及收据等;4.东莞永益公司出具的证明、收货单及送货单等;5.黄金池等人出具的证明、营业执照等;6.东莞市祥鸿国际农批城出具的证明、照片等;7.东莞厨味加工厂经营的店铺内景及产品照片;8.房屋租赁合同、食品生产场所使用证明及厂房照片等。

一审法院认为,东莞厨味加工厂使用的商标与诉争商标有显著变化,驳回东莞厨味加工厂诉讼请求。

东莞厨味加工厂不服一审判决,提起上诉,并向二审提交了检验报告及产品外包装袋复印件。

二审驳回上诉,维持一审判决。

东莞厨味加工厂向最高人民法院申请再审,最高法结合已经查明的案件事实,最终:撤销北京高院,北京知识产权法院一二审行政判决,撤销国家工商行政管理总局商标评审委员会复审决定书,责令就涉案商标重新作出撤销复审决定。

 

法律分析

本案争议焦点是:商标权人提交的使用证据,能否证明涉案商标在诉争期间(2011122日至2014121日)进行了真实、有效的商业使用。

从证据角度:首先,东莞厨味食品加工厂与永益公司签订“厨味真好用鸡粉”购销合同,与美林制罐厂签订“厨味真好用鸡粉”包装罐购销合同,与友诚纸品公司“厨味真好用鸡粉”包装纸箱《加工销售清单》,虽然没有发票与之对应佐证,但无论是商标使用方式,还是合同载明的内容,都表明商标权人有使用“厨味”商标的真实意图。证据中送货单、发货单、收据可以与前述合同相互对应,结合东莞永益公司、美林制罐厂、友诚纸品公司一审提供的证言,可以表明前述合同已经实际履行。

其次,东莞厨味食品加工厂提交的《广告发布合同》、发票以及祥鸿国际农批城物业出具的证明,表明2013年权利人在其承租店铺的外墙上,通过广告形式对“厨味”商标进行宣传。

再次,经公证的邮件内容显示,2013年“厨味味精”包装袋就已设计完成。

尽管部分证据为自制证据,但综合全案证据,能够证明东莞厨味加工厂在诉争期间在鸡粉等商品上对“厨味chuwei及图”及“厨味及图”进行了宣传和使用。

从商标标识角度:权利人注册商标为“厨味”,实际使用为“厨味chuwei及图”及“厨味及图”,二者虽然有所差别,但“厨味chuwei及图”及“厨味及图”显著识别部分为文字“厨味”,与诉争商标相同,权利人并未改变诉争商标显著性部分,可以视为对诉争商标的使用。

 

律师观点:

本案历经国家工商总局商评委复审,人民法院一审,二审,直至最高法再审,商标权人用尽行政、司法救济途径,商标权最终得以确认、维护。

作为知识产权专业律师,就注册商标的使用及维护,进行如下法律提示:

使用是维持注册商标效力的首要条件

商标的基本功能是识别商品提供者,商标只有进行使用才能发挥这一功能。商标核准后不进行使用,商标权人获得的不过是形式上的商标权,而非实质意义上的商标权,长时间无正当理由不使用,商标就有可能被撤销,从而彻底丧失商标权。相应地,使用时间越久,知名度越大,商标受法律保护的力度及范围也就越大。

商标使用的法律要件

商标使用方式多样。除商品包装、市场宣传、展会等常规使用方式外,商标权人完全可以根据行业特点及自身经营特色使用商标。总之,凡是能够让相关公众在商品与商品提供者之间建立对应关系,都可以作为商标使用方式。

在流通领域使用。商标只有投入消费市场,在流通领域才能发挥其识别产源,品质保障,承载商誉的功能,单纯的公益性捐赠通常不被认定为商标使用。

持续性使用。《商标法》设置“撤三”的立法意图,在于督促商标权人积极使用商标,避免商标资源浪费,无特殊情形,偶发性商标使用与促进商标积极使用的立法本意相违背。

规范性使用。通常,商标使用过程中不可自行改变注册商标图样,然而,在签订合同、开具发票、产品外销的特定场合,特别是对于图形组合商标的使用,往往因图形部分不易被描述而仅使用组合商标中的显著性部分。根据《最高人民法院关于审理商标授权确权行政案件若干问题的规定》,实际使用的商标标志与核准注册的商标标志有细微差异,但未改变其显著特征的,可以视为注册商标的使用。

主动收集、保留使用证据

注册商标一旦被以无正当理由,连续三年不使用为由申请撤销,商标权人就需提供自申请撤销之日起前三年的商标使用证据进行答辩,因此,商标权人无论是自己使用商标,还是许可他人使用商标,无论以何种方式使用商标,都应随时留存商标使用证据,建立商标使用档案,避免因举证不能或者证据不充分造成的不利影响。

 

作者:赵苗

南京知识律师事务所  律师

商标复审撤销无效法律事务中心  主任

 

 


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